Shapeways, Sculpteo, i.Materialise, quel service d’impression 3D propose les meilleures boutiques créateur ?

Plusieurs grandes plate-formes d’impression 3D proposent désormais aux créateurs 3D de mettre en vente leurs produits. Le principe est simple : vous créez votre boutique, vous versez vos fichiers 3D, vous définissez votre marge, et le site se charge de les mettre en vente et des les fabriquer à la demande pour les acheteurs. L’argent gagné est ensuite utilisable pour commander des impression 3D ou peut être versé sur un compte Paypal pour réaliser d’autres achats en ligne.

Si le principe est séduisant il n’en demande pas moins un certain investissement. Mettre en ligne vos fichiers 3D et attendre que l’argent tombe tout seul ne fonctionnera pas. La première chose à faire est de commander un prototype à la plateforme pour le prendre en photo sous tous ses angles. Cela sera beaucoup plus engageant pour les acheteurs que les rendus 3D. Ensuite, il est nécessaire d’assurer soit même la promotion de la boutique. Page Facebook, Twitter, articles de blog, publicité… Les plateformes mettent aussi certaines créations en valeur sur la page d’accueil de leur place de marché. Cela demande d’avoir une boutique bien fournie et des photos des produits. Enfin, ceux qui en ont fait leur métier commandent en plus eux même sur les plateformes d’impression 3D pour revendre sur Etsy ou d’autres sites de vente dédiés aux créateurs.

Il faut aussi savoir que l’impression 3D se prête mieux à certains types de produits. Les prix montent très vite avec le volume de matière mis en jeu. Un petit soldat en plastique coûtera quelque euros à réaliser, tandis qu’un un vase coûtera plusieurs centaines d’euros. Cet effet est encore plus marqué avec les pièces métalliques dont les coûts deviennent très vite faramineux lorsqu’on monte en volume de matière. L’impression 3D permet en échange de réaliser à l’unité des pièces très complexes. Cela peut d’ailleurs permettre de créer des structures évidées ou en fil de fer afin de réaliser des objets de plus grande dimension qui mettent en jeu très peu de matière et restent donc dans des coûts acceptables.

Sculpteo a aussi eu la bonne idée de proposer en plus de l’impression 3D des services de découpe laser, ce qui implique de rester dans le plan 2D, mais permet de monter en taille en restant économique. Shapeways propose de réaliser des objets moulés en porcelaine. C’est le moule qui est imprimé en 3D et qui fait le coût. Cela signifie que le prix est proportionnel à la surface du moule et non au poids de l’objet réalisé, qui peut donc être plein. L’autre avantage de cette technologie est qu’elle permet la réalisation d’objets compatibles pour le contact alimentaire pour des coûts raisonnables.

Voici quelques exemples de produits qui se prêtent bien à l’impression 3D :

  • Miniatures
  • Bijoux et petits accessoires de mode
  • Arts de la table
  • Petits objets décoratifs
  • Sculptures de forme complexe
  • Eléments pour les jeux de plateau
  • Petites pièces mécaniques
  • Coques de smartphones et autres accessoires high tech

Si vous êtes tenté par l’aventure, que se soit pour valoriser vos créations existantes et gagner quelques crédits d’impression ou pour en faire un business rentable, vous vous demandez sûrement quelle plateforme choisir… Voici un petit tableau de comparaison qui pourra vous aider dans votre choix :

Critères généraux (Fév. 2018)

Critère Sculpteo i.Materialise Shapeways
Voir la place de marché Gallery Shop marketplace
Exemple de boutique Exemple Exemple Exemple
Rang Alexia Monde 68,261 – France 15,548 49,159 12,584
Localisation France Belgique USA
Facilité d’utilisation pour l’acheteur Correcte, des vignettes sur le sélecteur de matériaux seraient les bienvenues. Bonne mais pas de variantes. Bonne
Prévisualisation du produit Photos, vue 3D Photos, vue 3D avec Sketchfab Photos, rendus automatiques, vue 3D
Facilité d’utilisation pour le créateur Ergonomie acceptable, navigation un peu complexe. Outils réactifs et puissants. Bonne ergonomie, interface très simple. Ergonomie bonne… tant qu’on ne propose pas trop de variantes. Outils assez lents.
Variantes Echelle libre Non proposé Tailles (XS…XL), taille de bague, échelles de modèle réduit, nombre de faces des dés.
Applications de modélisation incluses Créateurs de pendentifs et de bagues
Autres Un partenariat avec Amazone aurait été lancé. Obligation d’avoir commandé un produit pour test avant de le vendre.

Prix (Fév. 2018)

/!\ Les prix sont donnés à titre indicatif. Ils sont susceptibles d’évoluer dans le temps et de varier en fonction de la géométrie du modèle. De plus nous avons pu constater que les tendances entre plateformes peuvent complètement s’inverser sur certains matériaux comme la résine détaillée. Il est donc recommandé de refaire le test sur vos propres objets. N’hésitez à nous faire part de vos conclusions !

Critère Sculpteo i.Materialise Shapeways
Frais de port en France pour une alliance (Fev. 2018) 4€ 9€ $15 (12€)
Coût de fabrication d’une alliance en Nylon blanc brut (Fev. 2018) 7€ 13€ $3 (2,5€)
Coût de fabrication d’une table basse 1:12 en Nylon noir brut (Fev. 2018) 35€ 19€ $15 (12€)
Coût de fabrication d’une table basse 1:12 en résine acrylique (Fev. 2018) 65€ 24€ $27 (22€)
Coût de fabrication d’une alliance en inox économique (bronze infusé inox) (Fev. 2018) 15€ 13€ $10 (8€)
Coût de fabrication d’une alliance en laiton brut (Fev. 2018) 20€ 13€ $17 (14€)
Coût de fabrication d’une alliance en laiton plaqué or (Fev. 2018) 33€ 25€ $33 (27€)
Coût de fabrication d’une alliance en Aluminium (Fev. 2018) 71€ 25€ $21 (17€)
Coût de fabrication d’une alliance en argent poli-miroir (Fev. 2018) 60€ 30€ $35 (28€)

Matériaux disponibles (Fév. 2018)

Matériau Sculpteo i.Materialise Shapeways
Plastiques (Nylon, ABS…) ~ 140 finitions ~50 finitions 13 finitions
Alumine (Nylon + Aluminium) 10 finitions 8 finitions 2 finitions
Résines type acrylate (modèles précis) ~ 20 finitions  ~ 30 finitions 6 finitions
Plastiques souples PEBA, Polyuréthane. 3 finitions. 2 finitions En cours (pas encore disponible pour les boutiques)
Plastiques haute performance Nylon + fibre de verre ou de carbone, Polyuréthane rigide, Cyanate ester
Plastique multicouleur Oui Oui Oui
Inox économique (peu solide) 9 finitions 7 finitions 8 finitions
Fonderie de métaux précieux Argent (2 finitions), Bronze, Laiton plaqué (6 finitions). Argent (5 finitions), Bronze, Laiton plaqué (7 finitions), or (4 finitions), Cuivre. Argent (3 finitions), Bronze, Laiton plaqué (4 finitions), or (4 finitions), platine.
Métaux solides Aluminium, Inox, Titane Aluminium, Inox, Titane. Aluminium
Porcelaine 8 finitions
Découpe laser Plexiglas, bois, carton, POM, acier, inox, aluminium. ~40 finitions au total. *

*  En théorie la découpe laser Sculpteo n’est pas disponible pour les boutiques. Dans les faits une page quasi vide avec un prix fantaisiste s’affiche. En cliquant sur “go to the 3D page”, l’utilisateur peut commander. Une situation bancale à laquelle Sculpteo pourrait prochainement remédier, dans un sens comme dans l’autre…

Conclusion

Les prix

  • Les meilleurs prix à l’impression sont souvent proposés par Shapeways sauf que… les frais de livraison en France de $15 sur notre bague le pénalisent très rapidement sur les petites sommes.
  • i.Materialise propose des prix proches, voir meilleurs sur les métaux précieux, et des frais de livraison à 9€.
  • Sculpteo propose une option de livraison lente à 4€, ce qui en fait une très bonne option pour les petites pièces en matières économiques. Il est sans doute en moyenne un peu plus cher à la pièce que les autres mais tout dépend des matériaux. La découpe laser permet des prix très bas sur les grandes pièces 2D.

Je n’ai pas assez de recul pour savoir si cela s’accompagne d’une différence de qualité notable. Les impressions que j’ai faites sur chaque plateforme ont toujours été bonnes. N’hésitez pas à nous faire part de vos expériences.

L’ergonomie

Toutes les plateformes sont relativement faciles à prendre en main et proposent des outils de validation et de correction des modèles très utiles.

  • Shapeways propose les meilleurs boutiques mais son outil de mise en ligne est un peu lent. Son outil le plus utile est sans doutes la réalisation d’images de synthèse pour chaque matière proposé.
  • Sculpteo propose les meilleurs outils de correction des modèles et est très réactif. Quelques détails à corriger sur l’ergonomie de la boutique. Impossible de choisir le matériau par défaut, sélecteur de matériaux sans vignettes…
  • i.Materialise est sans conteste le plus simple d’utilisation. Par contre ils ne proposent pas encore de variantes de taille, pourtant très utiles sur les bagues et modèles réduits.

i.Materialise oblige les créateurs à avoir commandé au moins un exemplaire sur la plateforme avant de vendre. Cela garantie la qualité des visuels sur la boutique mais cela peut être un frein pour l’amateur qui se lance ou pour ceux qui vendent sur plusieurs plateformes.

Les matériaux disponibles

  • Le plus grand panel est clairement celui de Sculpteo, qui propose un nombre incroyable de finitions, des composites et des métaux haute performance, des élastomères, en plus de la découpe laser qui change complètement l’approche prix sur les grandes pièces.
  • Shapeway a ciblé le plus restrictif avec moins de variantes par type de matière. Il a pour lui la céramique, un atout pour les arts de la table.
  • i.Matérialise est entre les deux. Il propose actuellement le plus large panel de finitions sur les métaux précieux.

La notoriété

La plateforme la plus populaire aux Etats Unis est Shapeways, tandis que Sculpteo est le plus connu en France. i.Materialise affiche un score Alexia entre les deux. Toutes les plateformes ont un rayonnement international avec des niveaux de notoriété différents en fonction des pays. Il est important de noter que la notoriété de la plateforme n’est pas “si importante” pour vos ventes. A moins d’avoir son produit mis en avant par la plateforme, c’est vous qui assurez la communication.

So what ?

Beaucoup de professionnels sont présents sur 2 ou 3 boutiques. Si vous devez n’en choisir qu’une cela dépend fortement des pièces que vous souhaitez commercialiser. Sculpteo a pour lui son panel de matériaux, i.Materialise son bon positionnement sur la bijouterie, Shapeways la qualité des boutiques et ses prix, surtout aux USA où les frais de livraison ne sont que de 5 euros. Malgré tout je vous conseillerai de commencer par mettre en ligne quelques modèles 3D sur chaque plateforme pour vous assurer que vos pièces sont fabricables dans les matériaux imaginés et de comparer les prix sur vos propres échantillons. Pourquoi aussi ne pas faire quelques essais ?

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