Aujourd’hui objet quotidien devenu technique, ce manche en plastique bardé de petits poils synthétiques est la dernière évolution d’une longue série d’instruments nécessaires à notre bonne hygiène buccale. Voici la brosse à dents.

Du préhistorique cure-dent en bois, plume ou os, l’on est passé aux morceaux de métaux précieux chez les Babyloniens il y a 4000 ans, et en Egypte au bâton à mâcher dont les fibres dégagées tel un pinceau évoquent les prémices de la brosse à dents actuelle, bâton que l’on retrouve encore dans certains pays d’Afrique.

C’est en Chine, vers la fin du XVème siècle que la brosse à dents traditionnelle a été inventée,  sous la forme d’un manche en bois ou en os et de poils de soie. Importée en Europe 50 ans plus tard, elle fut considérée comme un article de luxe au point que certains modèles en métal et ornés de pierres précieuses étaient porté autour du cou…

La brosse à dents se démocratisera au XIXème siècle, et plus encore avec la Seconde Guerre mondiale où les soldats américains avaient pour ordre de l’utiliser.  Faute d’approvisionnement durant cette période, on remplacera la soie naturelle des poils par de la soie artificielle, puis par du Nylon en 1938. En 1960, elle devient même électrique…

Multicolore, parfois translucide,  ergonomique, diverses duretés de poils… La brosse à dents actuelle fait l’objet de nombreuses attentions techniques, stylistiques et marketing : on se souvient ainsi de l’ensemble brosse/support pensé par Philippe Starck pour Fluocaril en 1990 qui a changé l’approche de ce produit d’outil de corvée à instrument de « plaisir ». On se brosserait ainsi les dents plus longtemps qu’avant… Brosses pour enfants, pour séniors, de voyage,  celle-ci se décline désormais pour mieux s’adapter à notre bouche.

En ce qui concerne les brosses à dents électriques récentes, il semblerait qu’elles aient la préférence des dentistes, car plus efficace qu’un modèle « manuel ». Et on est bien loin du cure-dent préhistorique : tête interchangeable, divers modes de brossage, minuteur (parfois musical), celles-ci sont devenues de véritables concentrés de technologie, pouvant atteindre des tarifs élevés (jusqu’à 160€ !)…

Mais au fait, comment obtient t’on une brosse à dents ? Voici (en anglais) une vidéo montrant les différentes étapes de fabrication de cet outil :

Et pour ceux qui souhaiteraient en savoir plus sur les techniques de brossage, c’est par ici

Une histoire racontée par Johann Paquelier.